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Atención médica en el Antelope Valley temprano

La salud es esencial dentro de cualquier comunidad. Sin prácticas médicas o personas que trabajen dentro de la medicina, cualquier comunidad próspera colapsaría rápidamente. El personal médico y de atención médica es crucial para mantener la seguridad, el saneamiento y la salud general dentro de las comunidades que dependen de ellos. En honor a todos los trabajadores médicos que se han dedicado a sus comunidades durante la crisis de COVID-19, vamos a dar un vistazo a la historia de la práctica médica dentro de Lancaster y el Antelope Valley.


Anna "Mom" Evert and Infant
Anna "Mom" Evert y bebé

Mencionada en una publicación anterior, Anna "Mom" Evert desempeñó un papel monumental dentro del primer sistema de atención médica del Antelope Valley y es una de las mujeres más influyentes en la historia de Lancaster. Al llegar a Lancaster en 1891 con su esposo Nick, "Mom" trabajó en su casa como enfermera práctica y partera. En ocasiones, incluso dio a luz bebés con Myrtie Webber en el Western Hotel. Su casa y consultorio médico, uno en el mismo, estaban ubicados en la esquina noreste de Tenth Street (ahora Lancaster Blvd.) y Beech St. Este sirvió como el único hospital en Lancaster desde aproximadamente 1900 hasta 1921. Durante este tiempo, su edificio albergó los consultorios médicos del Dr. James T. Arwine y más tarde del Dr. Seth H. Savage.


Dr. Arwine's office
El consultorio del Dr. Arwine ubicada en la casa y clínica de "Mom" Evert.

El Dr. Savage trabajó en cirugías menores y casos médicos, operando un hospital de maternidad con licencia con rayos X y equipos electroterapéuticos. Sucedió al Dr. Arwine como médico principal de Lancaster. Aunque el Dr. Savage originalmente tenía su consultorio en la casa de "Mom" Evert, cuando Evert se enfermó, la Sra. Savage decidió sumar su casa y construir un nuevo consultorio para su hijo. El antiguo hospital Savage estaba ubicado en la esquina sureste de 10th Street (ahora Lancaster Boulevard) y Cedar Ave., y fue construido originalmente como residencia para su madre, la señora Lucy E. Savage en 1921. Al principio era solo un consultorio, pero al final las cuatro habitaciones delanteras de la casa estaban dedicadas a los pacientes y funcionaban como un hospital para los residentes del Antelope Valley. En julio de 1924, el hospital se había expandido nuevamente, ofreciendo espacio para 10 pacientes. Se amplió aún más en 1928 y 1930. En 1931, Lancaster finalmente tenía un hospital totalmente equipado y actualizado.


Con tantas cosas sucediendo en el hospital, el Dr. Savage a menudo recurría a las mujeres locales en busca de ayuda. Estas mujeres ayudaron con la cocina, la lavandería, el cuidado infantil y, a veces, incluso sirvieron como parteras. Maude Alston (1921), Effie Dorman (1923), Clare Le Dante (1924) y Gladys Le Dante (1926). El hospital del Dr. Savage más tarde se convertiría en el Hospital Comunitario de Lancaster y fue asumido por el Dr. W. R. Senseman en 1941.


Dr. Seth Savage's home and clinic.
La casa y clínica del Dr. Seth Savage, más tarde el Lancaster Community Hospital.

Para cuando el Dr. Senseman se hizo cargo del Lancaster Community Hospital tenía competencia del hospital del Dr. CB Byrne localizado en 315 10th Street (directamente al este del Complejo Cedar). El Dr. Craig B. Byrne (1904-1984), se mudó a Lancaster en mayo de 1935 y abrió su propia práctica poco después. Dio a luz bebés y realizó cirugías en su pequeño hospital en Lancaster Blvd. En 1945, el Dr. Homer Rowell se convirtió en asociado del Dr. Byrne. Algunos de los pacientes de Byrnes fueron Judy Garland y Florence Lowe "Pancho" Barnes.


The Byrne Hospital
El Hospital Byrne, ubicado al otro lado de la calle del Complejo Cedar.

El Complejo Cedar Avenue fue construido originalmente en 1923 y ubicado en la esquina suroeste de Cedar y Lancaster Blvd. Este comprende cinco edificios gubernamentales que sirven como un edificio de oficinas conocido como Memorial Hall, una subestación del sheriff, un garaje, una cárcel y un centro de salud/clínica de veteranos. Durante la Segunda Guerra Mundial en 1942, Cedar Avenue Complex sirvió como centro para las campañas de alimentos y ropa de la Red Cross en tiempos de guerra. La clínica, ahora conocida como el edificio 606, está ubicada al lado de lo que fue el Byrne Hospital.


Aunque estas pequeñas clínicas privadas sirvieron bien a la comunidad durante un tiempo, rápidamente se hizo evidente que se necesitaría un hospital más grande para acomodar a la población en rápido crecimiento. En ese momento, el hospital más grande del área tenía solo 11 camas para aproximadamente 25,000 residentes del valle. La Desert Community Hospital Association se formó en 1949 con el objetivo de establecer un gran hospital de propiedad comunitaria. Fue inaugurado el 1 de octubre de 1955, ubicado en aproximadamente 18 acres en la esquina suroeste de Avenue J y 15th St. en Lancaster, abriéndose como una instalación de 85 camas. Aunque se ha expandido a lo largo de los años, este fue el comienzo del Antelope Valley Hospital que conocemos hoy.


Además de los hospitales establecidos para los residentes, Lancaster atrajo a varias personas enfermas de fuera del área que buscaban una mejor salud. El área de Lancaster era bien conocida como una región saludable y un lugar ideal para las personas que buscan alivio con problemas pulmonares y bronquiales. El desierto alto era rico en aire seco y limpio que la gente pensaba que ayudaría a aliviar diversas enfermedades, incluida la tuberculosis (TB). Dos sanatorios, el Antelope Valley TB Sanitarium y el Krueger Sanitarium proporcionaron espacio para que los pacientes descansaran y disfrutaran del buen aire del desierto. Antes del establecimiento de los sanatorios, los pacientes con tuberculosis que esperaban que el aire del desierto les ayudara se quedaban en tiendas de campaña.


TB Sanitarium Cottages
Cabañas utilizadas por pacientes con TB en el AV.

El Antelope Valley TB Sanitarium operaba en asociación con el Dr. Rachmel, quien operaba desde un pequeño consultorio ubicado al oeste en la tienda J.C. Penny frente al Western Hotel. El Dr. Rachmel a menudo enviaba pacientes al sanatorio para tratar enfermedades respiratorias. Sin embargo, su verdadera especialidad fue el embarazo y el parto, llegando a ser considerado uno de los mejores obstetras del sur de California. También era conocido por los lugareños por su lema: "Un poco de toddy para el cuerpo (A little tody for the body)".


Dr. Rachmel's office.
El consultorio del Dr. Rachel ubicado al lado de J.C. Penny.

Si bien Lancaster era bien conocido por los residentes por su calidad de atención médica, estos no eran los únicos médicos y clínicas que atendían a los residentes del Antelope Valley. Los médicos de todo el valle establecieron prácticas y brindaron atención a las personas que vivían cerca. Algunos de estos médicos fueron:

Dr. Alfred Hjalmar Swan, médico (1883-1959), quien buscó establecer un hospital nuevo y moderno en Palmdale. Swan, quien sirvió como misionero médico en China, sabía la importancia del acceso médico y que la construcción de un nuevo hospital en el lado sur del valle evitaría que los residentes tuvieran que hacer el viaje a Lancaster. Desafortunadamente, falleció antes de ver el hospital terminado. La construcción comenzó el 8 de febrero de 1964. Este hospital fue construido en 1212 E. Ave. S. y nombrado en dedicación al Dr. Swan.


Dr. Alfred Hjalmar Swan.
Dr. Swan
Swan Memorial Hospital in Palmdale.
Swan Memorial Hospital in Palmdale.

Dr. Philip James Vogel. Graduado de la Loma Linda University en 1934, Vogel fue responsable de abrir la primera clínica médica moderna en Mojave en 1936. Su compañero era el dentista Dr. Thomas Kindel. Aunque Vogel finalmente dejó el valle para ir a Pasadena, su trabajo tuvo un impacto duradero en el Antelope Valley. El Dr. Harold H. Snook, quien más tarde estableció una práctica médica en Palmdale, trabajó por primera vez para Vogel.


Grace Shilling se hizo un nombre como doctora alrededor de 1907. Aunque ejerció principalmente en Los Ángeles, la Dr. Shilling tenía una afición por Acton, donde creció. Como una forma de retribuir a sus antiguos vecinos, la Dra. Shilling hizo visitas regulares a su ciudad natal para tratar a los pacientes.


Estos profesionales calificados tenían una pasión por la medicina que ayudó a transformar el Antelope Valley en el área próspera que es hoy. Al tratar enfermedades, lesiones y garantizar que las madres tuvieran un lugar seguro para dar a luz a sus bebés, estos primeros médicos han dejado un legado duradero. Al hacer uso de los servicios de salud disponibles para nosotros hoy, rendimos homenaje a los profesionales de la salud del pasado.



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