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Tiburcio Vásquez

Tiburcio Vásquez (1835 - 1875) fue un infame bandido californio que estuvo activo en California desde 1854 hasta 1874, lo que le valió un importante reconocimiento local. Odiado y aclamado, Vásquez dejó un gran impacto en la historia del Antelope Valley y sus alrededores, a menudo considerado como el "desesperado más notable de los tiempos modernos", junto al famoso Joaquín Murrieta. La ola de crímenes de Tiburcio Vásquez y su banda de seguidores duró más de 20 años, con algunos períodos de inactividad en tiempos de mayor interés de búsqueda y captura. La marca Tiburcio Vásquez era la de atar las manos de sus víctimas detrás de su espalda, dejándolas boca abajo en el polvo mientras él se escapaba con sus bienes.


 

Tiburcio Vásquez

 

Tiburcio alcanzó la mayoría de edad durante la California Gold Rush y todo el tumulto, la violencia y la animosidad racial que la acompañó. En 1856, con solo 21 años, Tiburcio había comenzado a robar caballos. Cuando fue atrapado en un atraco en las afueras de Newhall, fue sentenciado a cinco años en la prisión de San Quentin. Tras su liberación, Tiburcio regresó rápidamente a su vida de crimen y comenzó una vez más a cometer robos, robos de ganado y robos en carreteras. Después de un robo a una tienda en Petaluma, fue capturado y devuelto a San Quentin por otros tres años.


Durante las décadas de 1850 y 60, Tiburcio utilizó las numerosas rocas y cañones en las áreas del Antelope Valley y Santa Clarita como escondites de los agentes de la ley de California. Incluso antes de su muerte, los afloramientos rocosos al costado de lo que hoy es la Autopista 14 ya se conocían como Vásquez Rocks. Para 1870, Vásquez había organizado su primera banda de forajidos con miembros originales, incluido el notorio Juan "The Human Wildcat" Soto, y más tarde Procopio "Red-Handed Bebito" Bustamante. Vásquez y su pandilla ganaron reconocimiento nacional en 1873 cuando robaron $2,200 (equivalente a aproximadamente $ 50,000 hoy) de la Snyder’s Store en Tres Pinos (ahora Paicines) en San Benito. Después de este robo, el gobernador Newton Booth publicó una recompensa de $1,000 en su cabeza. Numerosos grupos comenzaron a buscar al bandido, con el sheriff de San José, John Adams, persiguiendo a la pandilla de Tiburcio hasta el sur de California. Después de un tiroteo, Vásquez de alguna manera logró evadir la captura una vez más.


 

Una vieja casa de madera en Coyote Holes, robada por Vásquez y su pandilla en 1874.

 

Después de escapar del sheriff Adams, Tiburcio continuó escondiéndose en el sur de California, donde era menos conocido. Junto con dos hombres, cabalgó sobre el viejo Tejon Pass, a través del Antelope Valley, y hasta el Elizabeth Lake, donde descansaron en el rancho de Jim Hefner. Al vivir cerca, el hermano de Tiburcio, Francisco, pudo proporcionar un refugio a los bandidos escondidos. Después de permanecer por algún tiempo, Vásquez y sus hombres cabalgaron hacia Littlerock Creek, donde continuaron manteniendo un perfil bajo. Desde Littlerock Creek, se dirigieron hacia el norte hacia Bakersfield. Vásquez y el pandillero Clodoveo Chávez acamparon en el promontorio de roca ahora conocido como Robbers Roost. Mientras se escondían aquí, robaron una diligencia de Cerro Gordo Mines en los cercanos Coyote Holes. Desde allí, continuaron avanzando hacia Elizabeth Lake y Soledad Canyon. Cerca de la actual Acton robaron otro paso de $300, varios caballos y un carro, dejando atrás a varios viajeros sin nada. Se cree que él y los miembros de su pandilla se escondían en Vásquez Rocks durante el momento de este robo. Las cuevas poco profundas, las inmensas grietas, los salientes rocosos y los afloramientos masivos proporcionaron refugio, miradores y un laberinto protector que era desorientador y difícil de navegar. Se escondió en Vásquez Rocks durante más de dos meses.


 

El escondite de Vásquez, Robbers Roost, al oeste de la autopista 6 cerca de Freeman's Junction.

 

En noviembre de 1873, Tiburcio y su pandilla regresaron al San Joaquín Valley y robaron la tienda Jones en Millerton en el Fresno County. Solo un mes después, el 26 de diciembre, él y su banda también saquearon la ciudad de Kingston, robando dos tiendas y llevándose alrededor de $2,500. En este punto, la recompensa por la captura de Tiburcio Vásquez se incrementó gradualmente a $ 15,000 (ahora equivalente a más de $ 350,000). Casi de inmediato, los alguaciles de todo California organizaron grupos para cazar a la pandilla de Vásquez. En las colinas del sur de California, Vásquez continuó evadiendo la captura escondiéndose en varios lugares de Agua Dulce y las montañas de San Gabriel, y finalmente descansó por un tiempo en la casa de adobe de "Greek George" Caralambo en lo que hoy es West Hollywood.


 

El capitán Mitchell, a la derecha, uno de los sheriffs del condado de Los Ángeles responsable de liderar un grupo para cazar a Vásquez.

 

La caída final de Vásquez se produjo en mayo de 1874. Después de haber enamorado y seducido a la cuñada de Greek George, Modesta López, Vásquez se encontraba en terreno peligroso. Durante su estancia en la casa del griego George, Tiburcio también había dejado embarazada a una niña que vivía cerca. Como resultado de esta relación, Abdón Leiva, un miembro de la familia de la niña y secuaz de Vásquez, contactó a las autoridades para entregar a Vásquez. Rápidamente tras su pista estaba el sheriff de Los Ángeles William Roland. En la mañana del 14 de mayo, un grupo de policías de Los Ángeles liderados por el sheriff Roland rodearon el adobe de Greek George. Vásquez intentó escapar por una ventana, pero fue derribado por una explosión de escopeta. Primero encarcelado en Los Ángeles, fue llevado a San Francisco en vapor, luego en tren a Salinas y finalmente a San José para su juicio. Miles vinieron a visitarlo a la cárcel. Los hombres le trajeron regalos de vino y cigarros, y las mujeres deslumbradas decoraron su celda con flores. Condenado y sentenciado a muerte, Vásquez fue ahorcado el 19 de marzo de 1875 por su némesis, el sheriff Adams.


 

Tiburcio Vásquez

 

Durante su vida, Vásquez había reconocido la mayoría de sus crímenes, pero afirmó que sus acciones estaban justificadas debido a las injusticias que se habían perpetrado contra él y otros ciudadanos mexicanos asociados con la toma estadounidense de California. Como tal, a menudo ha sido aclamado como un héroe popular. Con sus antecedentes californios de clase alta, se cree que Vásquez fue una de varias fuentes para el personaje de héroe bandido Zorro. De sus muchos homónimos restantes en el condado de Los Ángeles, el más destacado es el popular Vásquez Rocks Natural Area de 1000 + acres, de propiedad y administrado por el Department of Parks and Recreation del Los Ángeles County. Incluso hasta el día de hoy, los visitantes aún se preguntan dónde fue enterrado el tesoro de Vásquez, lo cual continúa alimentando la leyenda del famoso bandido.


Puesto de observación sobre la autopista 14 en Vasquez Rocks.


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