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Carta a John Wayne: una leyenda local de AV

No muchos saben que el famoso actor John Wayne vivió en Lancaster durante su infancia. Wayne nació con el nombre de Marion Morrison en Winterset, Iowa, el 26 de mayo de 1907. En un determinado momento de su infancia, la familia Morrison se trasladó a Lancaster y Wayne ingresó en el colegio Lancaster Grammar School en 1914, cuando tenía siete años. La familia tenía una pequeña propiedad en Avenue M hasta que en 1916, cuando Wayne tenía siete años, decidieron instalarse en Glendale (Gurba, 2005).

A partir de entonces, Wayne estudió en la escuela secundaria de Glendale y posteriormente en la University of Southern California, y allí entabló contactos con la industria cinematográfica y se convirtió en una de las más grandes estrellas de Hollywood.

Glen Settle, un mítico historiador, empresario local y ex miembro del comité municipal, le envió en 1975 a John Wayne una foto de la clase de 1914 de la Lancaster Grammar School para confirmar si era él quien aparecía en la foto (consulte la imagen 1).


Imagen 1: La clase de 1914 de la Lancaster Grammar School (aparece publicada en el libro Lancaster celebra un siglo 1994-1984, ciudad de Lancaster, 1984).


John Wayne le contestó a Settle en una carta que presentamos aquí en foto y que se reproduce a continuación (consulte la imagen 2). Esta carta se publicó por primera vez en el libro Lancaster celebra un siglo 1994-1984, editado por la ciudad de Lancaster en 1984. Según la carta, Wayne no aparece en esta foto de la clase de 1914, aunque sí asistió a la escuela en aquella época. Además, Wayne se toma la molestia de responder a varios rumores locales sobre cómo se trataba a su caballo mientras él estaba en Lancaster. Al parecer, a menudo Wayne tenía que ir al colegio a caballo y el animal estaba bastante deteriorado debido a problemas de salud, no a supuestos malos tratos. Desde el MOAH esperamos que esta historia le guste tanto como a nosotros.


Transcripción de la carta de John Wayne a Glen Settle:


John Wayne

9570 Wilshire Boulevard

Suite 400

Beverly Hills, California, 90212

5 de febrero de 1975


Glen A. Settle

Rt. #1-Box 98

Rosamond, California 93560


Estimado Sr. Settle:


Como nací en 1907, tendría siete años en 1914. No soy uno de esos niños y realmente no recuerdo haber aparecido en una foto de mi clase o de la escuela durante mi estancia allí.

Entonces me llamaba Marion Morrison y tenía que ir a la escuela a caballo. Mi caballo enfermó de algo, y estaba muy flaco. Al final tuvimos que sacrificarlo, pero los entrometidos del pueblo llamaron a la Sociedad Protectora de Animales y me acusaron a mí, con 7 años, de no alimentar a mi caballo ni darle de beber. A su debido tiempo se demostró que era mentira. Me parece que el motivo fue que yo había dejado que un niño aún más pequeño que yo se subiera al caballo y lo paseara por toda la ciudad -desde un poste telefónico hasta el siguiente- y se cayó del caballo, algo que no le afectó demasiado a él, pero sí a las queridas señoras de Lancaster. En fin, el incidente podría figurar en los anales de las noticias de su pueblo y/o en los chismes más recordados. En realidad, como el caballo era tan flaco, me llamaban a mí flaco, que ojalá lo fuera hoy. Si hubiera otras fotos de 1914, me encantaría recibirlas, pero mi memoria es bastante buena y no recuerdo que me hicieran fotos en la Lancaster Grammar School.


Le ruego que entienda los comentarios que figuran en esta carta como jocosos y no como despectivos. Suele ocurrir que alguien escribe algo por diversión y se malinterpreta. Esto lo escribí para divertirme y espero que usted también lo disfrute.


Atentamente,

John Wayne.

P.D. Los comentarios son ciertos.


Imagen 2: Carta de John Wayne a Glen Settle en la que confirmó que no aparecía en la foto de la clase (aparece publicada en el libro Lancaster celebra un siglo 1994-1984, ciudad de Lancaster, 1984).



Obras citadas:


Ciudad de Lancaster y Comité del Centenario, Imagen de la clase de 1914 de la Lancaster Grammar School y Carta a John Wayne, Lancaster celebra un siglo 1994-1984 Historia ilustrada de Lancaster, CA, 1983.


Gurba, Norma H. Imágenes de Estados Unidos, Lancaster. Arcadia Publishing, 2005.

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