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El movimiento MOAH y la importancia de los controles adecuados de temperatura en un museo

El Lancaster Museum of Art and History (MOAH) estará cerrado del 22 de agosto de 2022 al 12 de mayo de 2023 por mejoras del HVAC. Durante este cierre, se anima al público a visitar las otras locaciones del museo: MOAH: CEDAR, el Elyze Clifford Interpretive Center y el Western Hotel Museum. Estas locaciones permanecerán abiertas con un nuevo horario extendido para acomodar el cierre de la instalación principal. El museo reabrirá el 13 de mayo de 2023 con una nueva exposición cocurada por la Dra. Betty Ann Brown.

La historia del edificio del MOAH

Un sistema de HVAC adecuado es necesario para el cuidado y mantenimiento de un museo. Lo que ahora es el edificio de oficinas del MOAH fue una vez una oficina de cajero de banco (ver Figuras 1-3). En las fotos de construcción del edificio de 2011, se puede ver la pared de ladrillo original que estaba en su lugar antes de que se construyera el MOAH. Las bóvedas y paredes originales del banco todavía están en uso hoy en día dentro de las oficinas del departamento de colecciones del MOAH en el sótano. Los espacios de la galería se agregaron a esta estructura existente (ver Figuras 4-6). Este edificio nunca estuvo debidamente equipado para funcionar como museo y, por lo tanto, carecía de los controles adecuados de aire acondicionado y humedad.

Estandarización de temperatura y humedad

Dentro de los museos, albergamos muchos tipos diferentes de artículos en nuestras colecciones. Cada tipo está hecho de materiales únicos que pueden conservarse mejor en ciertas condiciones climáticas. Durante muchos años, los museos se adhirieron a ciertas condiciones ideales de humedad relativa y temperatura para proteger sus objetos del moho, el agrietamiento, la deformación, la contracción y otras formas de descomposición. Los movimientos recientes para estandarizar la atención de los museos han dado lugar a la creación del grupo del American Institute for Conservation of Historic and Artistic Works (AIC) que trabaja para proporcionar recomendaciones y pautas para el trabajo de conservación dentro de los museos. Con las mejoras de la tecnología de aire acondicionado a lo largo del tiempo, se han creado estándares de temperatura y humedad relativa para garantizar un ambiente adecuado para muchos tipos de artefactos. Las condiciones de 50% ±5 ° de humedad relativa (HR) y 70°F ±2 ° (llamadas "50/70") se han convertido en un estándar para la mayoría de los museos (Hatchfield).

Cómo afectan los cambios de temperatura a las colecciones

Los cambios de temperatura afectan a los objetos de varias maneras. Como se describe en el National Parks Handbook para museos, a medida que cambian las temperaturas de los objetos, estos alcanzarán el equilibrio térmico y se ajustarán a la temperatura de su entorno. El aumento de las temperaturas generalmente causa la expansión de un objeto y la disminución de las temperaturas causa una contracción. Estas fluctuaciones de temperatura pueden causar aceleraciones en los procesos químicos, físicos y biológicos que causan deterioro (National Parks Museum Handbook).

Para temperaturas más altas, las reacciones químicas pueden aumentar, lo que es especialmente un problema para el papel ácido, el plástico y los materiales fotográficos. Ciertos tipos de película pueden incluso incendiarse si se exponen a altas temperaturas durante períodos prolongados de tiempo. Las temperaturas más altas también pueden hacer que los objetos pierdan humedad por evaporación, lo que puede provocar grietas y deformaciones. Además, las temperaturas más altas causan un aumento de las actividades biológicas, como la propagación de mohos y la cría de insectos. Los materiales también pueden ablandarse, incluidas las ceras que pueden acumular polvo más fácilmente y volverse pegajosas (National Parks Museum Handbook).

A temperaturas más bajas, los objetos pueden volverse más frágiles y pueden agrietarse, descascararse y tener otros daños. Los materiales como barnices, lacas, madera, óleo, resinas alquídicas y pinturas acrílicas están especialmente en riesgo y deben manejarse con extremo cuidado (National Parks Museum Handbook).

Las fluctuaciones entre temperaturas calientes y frías pueden hacer que los materiales se expandan y contraigan rápidamente, lo que ejerce tensiones destructivas sobre el objeto. Las fluctuaciones que ocurren más rápido de lo que el objeto puede ajustarse a los cambios pueden causar agrietamiento o exfoliación (National Parks Museum Handbook).

Cómo afectan los cambios de humedad a las colecciones

La humedad generalmente se mide como una relación conocida como humedad relativa (HR). HR es la masa de vapor de agua en un volumen fijo de aire y la masa máxima de vapor de agua que un volumen fijo de aire puede contener a la misma temperatura. La relación entre temperatura y humedad es que para un volumen dado de aire, a medida que aumenta la temperatura, la humedad disminuye y viceversa (National Parks Service). Comprender y monitorear la humedad relativa dentro de un museo es importante porque el agua tiene un papel importante en diversos deterioros químicos y físicos. El deterioro puede ocurrir cuando la HR es demasiado alta o baja o fluctuante. La humedad puede provenir de varios lugares, incluida la humedad exterior de la lluvia, los charcos de agua, el suelo mojado, las tuberías rotas, la humedad en las paredes, la respiración y la transpiración, y los ciclos generales de condensación y evaporación (National Parks Museum Handbook).

Además, todos los materiales orgánicos y algunos materiales inorgánicos absorben y emiten agua dependiendo de la humedad relativa del aire circundante. Esto puede causar daños a ciertos artículos, como una corrosión más rápida con objetos metálicos a niveles más altos de HR. Las plagas y el moho crecen con mayor HR y encogimiento, y el agrietamiento puede ocurrir a niveles bajos de HR en materiales orgánicos (National Parks Museum Handbook).

Mejorar y mantener nuestras colecciones

Es debido a estos riesgos para nuestras colecciones que el MOAH ha abogado por mejorar nuestro sistema HVAC. Las mejoras en nuestro sistema HVAC nos permitirán tener un control confiable y constante de la temperatura y la humedad. Continuaremos teniendo lectores de control de clima en nuestras diferentes galerías para monitorear los cambios en la humedad y la temperatura para garantizar que nuestros artículos se conserven.


Figura 1: El MOAH durante su construcción en agosto de 2011


Figura 2: La MOAH Library el 02/14/2012 con paredes de ladrillo originales de la oficina del banco


Figura 3: La sala de juntas de la MOAH Library el 02/24/2012 con paredes de ladrillo originales de la oficina del banco


Figura 4: El MOAH Classroom en construcción en 2011


Figura 5: Vestíbulo de entrada del MOAH en construcción en 2011


Figura 6: Lobby de entrada al MOAH en construcción en 2011


Referencias


Hatchfield, Pamela “Crack Warp Shrink Flake: A New Look At Conservation Standards”, edición Enero/Febrero de 2011 del Museum magazine.


National Parks Service


The Museum Handbook Part I: Museum Collections


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