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Escuelas en el antiguo Lancaster

En los primeros días de Antelope Valley, la gente vivía en pequeñas comunidades dispersas por todo el valle. Dondequiera que hubiera niños presentes, había una necesidad de escuelas, por lo que los padres y los líderes de la comunidad diseñaron distritos escolares para asegurar que sus hijos recibieran una educación primaria en matemáticas, ortografía y lectura.

Muchas de estas escuelas comenzaron en antiguas granjas, donde niños de varios grados se sentaron en la misma habitación y fueron enseñados por el mismo maestro. Sin embargo, estos sistemas eran temporales porque las industrias como la minería, la ganadería, el ferrocarril, el acueducto y la aviación trajeron nuevos residentes y, con ellos, más niños.


Las escuelas en el antiguo Lancaster y las comunidades vecinas rápidamente superaron sus escuelas de una sola habitación. Se construyeron escuelas de gramática más grandes y permanentes para dar cuenta de todos los niños, y se hicieron adiciones con frecuencia para aumentar el número de estudiantes atendidos.

En 1890, sólo cuatro años después de que se iniciara la primera escuela de Lancaster, se necesitaba un edificio más grande, así que fue construido un majestuoso edificio de ladrillo rojo de dos pisos con un campanario en el lado sur de Lancaster Boulevard (entonces llamada Tenth Street) entre las avenidas Beech y Cedar, y de frente al Western Hotel.


A brick schoolhouse covered in snow.
La Segunda Escuela de Gramática en la nieve.

La finalización de la escuela fue marcada con una celebración en la que los niños cantaban y actuaban. En esta celebración, los residentes guardaron representaciones materiales de su comunidad en la piedra angular de la escuela: un frasco de fruta del valle, muestras de trigo, un pequeño frasco de whisky, una copia del periódico Gazette y algo de dinero. La piedra angular fue colocada en la esquina noreste del edificio el 5 de octubre de 1889.


El profesor W.H. Holland se hizo cargo de la escuela cuando abrió, instruyendo a 45 estudiantes en 9 grados. La esposa del profesor ayudó en la gestión de la escuela y en la enseñanza de los niños de Lancaster. Más adelante, el profesor Holland asumió el papel de director a medida que el cuerpo estudiantil crecía y más maestros eran contratados. Al igual que la primera Escuela de Gramática de Lancaster, esta escuela se convirtió en un centro de la comunidad, organizando muchos eventos dentro y fuera de sus muros. Todo tipo de eventos especiales, desde religiosos a políticos, a puramente sociales se organizaron en la Segunda Escuela de Gramática de Lancaster.


A group of students posed outside of a schoolhouse.
Foto de la clase de 1903 en la Segunda Escuela de Gramática.

En 1912, había 60 estudiantes en la Segunda Escuela de Gramática de Lancaster, y la población de la ciudad seguía creciendo. A pesar de la calidad de la Segunda Escuela de Gramática, Lancaster tenía la necesidad de seguir creciendo y los funcionarios de la ciudad elaboraron planes para una escuela más nueva y más grande.


El arquitecto E.L. Hopkins diseñó la nueva escuela, que utilizaría elementos de diseño modernos y permitiría realizar mejoras futuras. El edificio usaba calefacción de vapor y tenía un diseño rectangular elegante con arcos llamativos. La construcción comenzó el 27 de octubre de 1913 en Cedar Ave. y aproximadamente 18 trabajadores trabajaron en el proyecto hasta que se completó el 6 de diciembre de 1913.

A large stone and concrete school with children playing outside.
Tercera Escuela de Gramática de Lancaster.

En 1914, la Tercera Escuela de Gramática de Lancaster abrió con un cuerpo de estudiantes de 120. Más adelante, en 1929, había poco más de 300 estudiantes, y las adiciones ampliaron el edificio con un gran auditorio en el tercer piso y añadieron nuevas aulas. En 1941, había 12 profesores instruyendo a 415 estudiantes.


Al igual que las anteriores Escuelas de Gramática de Lancaster, la nueva escuela fue utilizada para albergar más que sólo clases. El auditorio del tercer piso fue utilizado para muchos eventos de la ciudad, abarcando desde lo social hasta lo político. Aunque ya no se utiliza como escuela, partes del edificio original todavía se pueden ver en Cedar Avenue, a pocos pasos del Cedar Center. Actualmente es administrado por el Distrito Escolar de Lancaster y sirve como almacén.


Además de la Tercera Escuela de Gramática, la necesidad de una escuela secundaria separada era clara. La primera clase de secundaria se enseñó en 1908 con cinco estudiantes. La AV Union High School se estableció en 1912 y se celebró en el segundo piso del Women’s Independence Club Hall. En 1914, un bono de $60,000 se utilizó para construir una escuela secundaria más grande al este de la ciudad. La primera clase de graduación fue de sólo cuatro estudiantes, pero la escuela se llenó rápidamente a medida que la ciudad creció. Los estudiantes de secundaria eran jóvenes brillantes y dedicados que establecieron varios equipos deportivos, clubes y una publicación anual llamada The Yucca en honor a un querido árbol de Josué que creció junto a la escuela.



Students pose outside of a high school. A Joshua tree is next to the school.
Foto de la clase de 1916 en la AV Union High School.

A pesar de la presencia de las escuelas de gramática más grandes en el centro de la ciudad de Lancaster, las escuelas más pequeñas continuaron poblando el valle. A las familias pobres que viven a kilómetros de distancia de Lancaster les resultaba difícil enviar a sus hijos a la escuela, por lo que necesitaban escuelas cerca de sus casas.


Una de esas escuelas fue la Escuela Tierra Bonita, que se abrió en 1918 con sólo cuatro estudiantes enseñados por la señorita Eva M. Frank. Para el 1929, Tierra Bonita estaba experimentando el mismo crecimiento poblacional que el resto del valle. Para entonces, había 50 estudiantes siendo enseñados por dos maestros. Se construyó una pequeña residencia para el conserje de la escuela y su perro, Patsy, que se convirtió en una especie de mascota de la escuela. Ubicada en la Avenida J y 40th Street East, la escuela fue reutilizada como el edificio de la Legión Americana. La escuela se ha ubicado en diferentes edificios a lo largo de los años y ahora continúa sirviendo a los estudiantes como una escuela primaria.


Students and teacher pose outside of the schoolhouse.
La clase de la señorita Jenning en 1938 en la Escuela Tierra Bonita

Otra de estas escuelas más pequeñas fue construida cuando los residentes de una pequeña comunidad se organizaron en 1907 para establecer su propio distrito escolar. La Escuela Roosevelt, llamada así por el entonces presidente Theodore Roosevelt, se inauguró por primera vez en una pequeña granja que mide sólo 10 por 12 pies. La Sra. Walton les enseñaba a 14 estudiantes en este primer lugar. La escuela más tarde se trasladó a una verdadera escuela en la Avenida H y 70th Street East en 1911, y fue mejorada de nuevo en 1927 cuando se construyó un edificio de ladrillo para albergar a 79 estudiantes y tres maestros.


A small schoolhouse in the desert.
El edificio de la Escuela Roosevelt en 1914.

La educación es muy importante para el bienestar de una comunidad, por lo que a medida que Lancaster creció, también lo hicieron sus escuelas. Las antiguas escuelas de una sola sala han sido reemplazadas, pero muchas escuelas primarias todavía llevan los nombres de estas escuelas originales. Los distritos escolares dispares han sido reemplazados por tres distritos públicos que abarcan las escuelas primarias y secundarias y un cuarto distrito que cubre las escuelas secundarias. Otras escuelas privadas también sirven a la comunidad. La Antelope Valley College sirve a los estudiantes que continúan su educación hasta la edad adulta. Lancaster ha recorrido un largo camino desde las antiguas escuelas pioneras.


Hoy en día, Lancaster todavía se dedica a proporcionar a los estudiantes una educación de calidad e innovadora. Para ayudar a lograr este objetivo, MOAH trabaja con los maestros de Antelope Valley para proporcionar lecciones interactivas sobre historia, arte y ciencia a los estudiantes a través de las Presentaciones de Discover Trunks, talleres de artistas jóvenes y los tour de Arts for Youth. El Pioneer Trunk es ideal para estudiantes entre 1º y 4º grado, la Presentación Discover Pioneers Trunk ayuda a los niños a visualizar cómo era la vida para los pioneros en California, y para los niños pioneros que asistieron a las escuelas originales de una sola habitación de Antelope Valley.


Fuentes:

MOAH Collections

Gurba, Norma H. Images of America: Lancaster. Arcadia Publishing: Chicago, IL. 2005.

Settle, Glen & the Centennial Committee. Lancaster Celebrates a Century: 1884-1984. City of Lancaster, CA. 1983.

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