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Harbie la foca de puerto encima de Crazy Otto’s

Muchos residentes de Lancaster frecuentan el restaurante Crazy Otto's en 20th Street West. Si miras hacia el techo del restaurante, verás el rostro familiar de una estatua de foca sonriente. A pesar de su familiaridad, muchos desconocen de dónde vino el amigable sello.


Como se describe en el libro Lancaster, California Through Time de Norma Gurba, Karl Peterson, Dayle Debry y Bill Rawlings, la foca de fibra de vidrio era una mascota publicitaria "Harbie the Harbor Seal" para la cadena Harbor Gas del sur de California. La cadena funcionó en el área de Los Ángeles y el condado de Orange hasta principios de la década de 1970 (Roadside Peek). Desde que terminó la cadena, muchas personas han heredado o comprado su propio Harbie y se pueden ver muchos dispersos por el área de Los Angeles. La Figura 1 muestra un Harbie en Camperland ubicado en Harbor Blvd, en Garden Grove en 1974 (Fotografía cortesía de los Archivos del Condado de Orange). Los visitantes de Disneylandia en la década de 1970 tal vez recuerden haberlo visto cerca.

Figura 1: Harbie the Harbor Seal en Camperland, Harbor Blvd, Garden Grove, 1974, Foto cortesía de los Archivos del Condado de Orange.


Lancaster tenía su propia gasolinera Harbor Gas a principios de la década de 1950 en la esquina noroeste de Ave. J y Sierra Highway (ver Figura 2). Harbie protegía la gasolinera sosteniendo una linterna en una mano extendida y una esponja en la otra. Hoy en día, la estación ha sido reemplazada por una gasolinera Union 76, como se muestra en la Figura 3.


Figura 2: Cadena de gas del puerto del sur de California a principios de la década de 1950, fotografía de Lancaster, California Through Time.




Figura 3: Gasolinera Union 76 en la esquina noroeste de Ave. J y Sierra Highway, donde alguna vez estuvo ubicada la gasolinera Harbor. Foto de Lancaster, California Through Time.


El primer Crazy Otto's fue creado a principios de los años 1970 por Otto Lindsel. Lindsel se mudó de la costa noroeste al Valle del Antílope para estar más cerca de su familia. Según Crazy Otto's, Lindsel tenía experiencia cocinando para leñadores y por eso abrió su propio restaurante cuando estaba jubilado (Crazy Otto's History). El Crazy Otto’s original estaba ubicado en Sierra Highway, al igual que la gasolinera Harbor. Es probable que, una vez cerrada la gasolinera, Harbie fuera recogido y colocado encima del Crazy Otto's original, que se puede ver en la Figura 4.

Figura 4: El restaurante Crazy Otto's original en Sierra Highway, foto del sitio web Crazy Otto's History (Restaurantes en Lancaster CA (crazyottosdiners.com).


Crazy Otto's estuvo ubicado en Sierra Highway hasta 1994, cuando Metrolink extendió sus servicios desde Los Ángeles hasta Antelope Valley. Se determinó que el edificio original estaba demasiado cerca de las vías del tren y el restaurante tuvo que mudarse (Crazy Otto's). Poco tiempo despues, el restaurante se expandió a varios lugares. Harbie de Lancaster ahora se encuentra encima de Lancaster Avenue K Crazy Otto's, una cara amigable admirada por todos (Figuras 5 y 6). ¡Pasa por aquí y visita a Harbie!


Figures 5 and 6: Crazy Otto’s Harbie  

Trabajos Citados

Crazy Otto’s Diner, History Canyon Country Restaurants (crazyottosdinerlancaster.com).  

Lancaster, California Through Time by Norma Gurba, Karl Peterson, Dayle Debry and Bill Rawlings, 2017.  

Orange County Archives, Harbie the Harbor Seal at Camperland, Harbor Blvd, Garden Grove, 1974. Werner Weiss, from the Werner Weiss Collection, Acc#2013.6. Harbie the Harbor Seal at Camperland, Harbor Blvd, Garden … | Flickr.   

Roadside Peek : Roadside Characters Southern California 1



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