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Josie Bishop Reina del radio del Mojave

Josephine Stevens Whitehill Bishop nació el 18 de junio de 1875 en in Silver City, New Mexico. Su padre, Harvey Whitehill ganó notoriedad como sheriff del Grant County, New Mexico. Fue el primer oficial en arrestar a Billy the Kid, antes de que el forajido obtuviera una infamia generalizada.


Creció como una niña de la frontera, acostumbrada a la soledad y al trabajo duro del desierto. A los 19, comenzó una carrera como maestra. Durante este tiempo, conoció a Herbert Hall Bishop. Los dos se casaron el 4 de marzo de 1896.


Después de casarse, losBishopsviajaron por los Estados Unidos durante varios años. Juntos, criaron a siete hijos. Sin embargo, la pareja no estaba destinada a durar. En 1920, se separaron yJoshiese mudó a Long Beach, Californiadonde buscó trabajo como actriz. Aunque Josie obtuvo un éxito moderado, apareciendo en películas como "The Lastof the Mohicans" y "The Pathfinder", ella anhelaba regresar a la frontera. Actuar en Occidentales no reemplazaba la verdadera vida en la frontera.


En 1925, Josie dejó atrás Hollywood se dirigió a Jawbone Canyon para comenzar una vida como exploradora y minera. Un viejo amigo de New Mexico, John Christie le contó sobre los descubrimientos de oro y plata en el Mojave,y eso fue todo el estímulo que Josie necesitaba para dejar Tinseltown. Aunque era una vida dura, Josie adoraba el desierto. Con la compañía de su amigo, Henry “Scotty” Cook, Josie siguió atravesando tiempos difíciles, siempre persiguiendo el sueño de hacerse rica.

A photo of Josie Bishop on her land claim near Red Rock Canyon.
Josie en su reclamo, Times Magazine, 1937.

La prospección en el desierto es un trabajo duro, y sin ningún descubrimiento en el reclamo, Josie yScotty confiaron en trabajos extraños para seguir adelante. Perforaron un pozo en su tierra y vendieron agua a otros exploradores. Josie también escribió para el periódico Cantil y sirvió como parte de jurados, como una forma de llegar a fin de mes. Su trabajo se vio obstaculizado por un incendio que quemó todos los edificios y equipos del reclamo de Josie en 1932. Aunque se sospechaba de un incendio provocado, nadie fue arrestado nunca, y el accidente causó un gran retroceso en los esfuerzos de Josie.


No fue hasta 1937 que Josie se hizo rica. En los polvorientos cañones del desierto, no encontró oro ni plata como otros mineros, sino algo mucho más valioso. Josie había descubierto el depósito de radio más rico que se había encontrado hasta ese momento.


Antes de que se supiera el descubrimiento, Josie a menudo se preguntaba por qué sus ojos le escocían cuando trabajaba en su mina. Josie pidió la ayuda de Cecil B. Rathbone, un mineralogista de San Diego para determinar qué estaba pasando. Rathbone descubrió que el depósito era súper rico en radio, con 190 miligramos de bromuro de radio por tonelada de mineral concentrado.


Ahora, sabiendo exactamente lo valioso que era su hallazgo, Josie lo mantuvo en secreto mientras resolvía algunos problemas legales con la tierra. Al mismo tiempo, compró otros 11 reclamos, cubriendo 170 acres. Mientras esperaba que los procedimientos legales concluyeran, se dice que Josie detuvo a los servidores del proceso con una escopeta. Había buenas razones para que Josie guardara celosamente su reclamo; en aquellos días, el radio se vendía a $72,000 el gramo. En el dinero de hoy, ¡eso sería la asombrosa cantidad de $1,371,550 por gramo! Josie hundió dos pozos de mina en su propiedad, uno para extraer el radio y el otro para buscar depósitos de plata y oro. Debido a que se había encontrado oro no muy lejos del reclamo de Josie, ¡era posible que su tierra fuera rica en algo más que sólo radioactividad!


A drawing of Josie Bishop holding a shotgun.
Ilustración de Josie protegiendo su reclamo. Modern Progress Revista, 1946.

Después de que la noticia del éxito de Josie se hizo pública, fue apodada la Reina del Radio de Mojave. Josie realizó una gira por los Estados Unidoscomo representante delKern County y de la industria minera en general. Apareció en la revista Time Magazine y enRipley’sBelieveItorNot. Habló con políticos y llamó la atención sobre la gente de Kern County. Durante dos años, Josie brilló en el centro de atención, y muchos nunca supieron que el único pago que hizo por su hallazgo fue de alrededor de $50.


Josie puede haber encontrado un depósito súper rico, pero puede ser difícil convertir el mineral rico en riqueza monetaria. Josie luchó por extraer y procesar el radio. Más tarde llegó a un acuerdo aparentemente lucrativo para vender la mina por un millón de dólares a pagarse en regalías a medida que se extraía el mineral. La mina nunca entró en producción después de esto y Josie se quedó sin ningún pago.


Josie era una mujer única. Dedicada e inquebrantable como exploradora de desierto, pero también increíblemente cariñosa. Si hubiera recibido un pago mayor, su sueño era establecer un hogar para buscadores de oro mayores. Ella quería brindarles un lugar para que encontraran comunidad, apoyo y atención.


También era una “desertóloga” aficionada. Al crecer en JawboneCanyony luego encontrar su hogar en, encontró consuelo en la tranquilidad del desierto. Hizo un estudio de las plantas y animales nativos en torno a su reclamo. Los ciclos de calor mortal del verano y desiertos helados nunca disuadieron a.


Josie trabajó y vivió en su reclamo en Jawbone Canyon desde 1932 hasta su muerte en 1951 a los 76 años. Fue enterrada cerca de su casa.


Después de su muerte, el nieto de Josie Bill Bishop, presionó para que se colocara un monumento cerca del reclamo de Josie. Con la ayuda de laEast Kern HistoricalMuseumSociety, se colocó un monumento en la JawboneStationy se designó comoCalifornia Point ofHistoricalInterest. Desde entonces, la familia de Josie ha renunciado a su propiedad del reclamo al gobierno federal, y todas las riquezas que fueran descubiertas allí permanecen desenterradas.


Fuentes:

MOAH Colecciones

Bureau of Land Management- Ridgecrest. “Josie Bishop Reina del Mojave". http://www.stevens-whitehill.org/Publications/PDFs/Josie_Bishop_BLM_Flyer.pdf

Elliot, Virgil. "Josie Bishop, la reina del radio de Mojave". Settler’s Gazette. Enero de 1999.

Gillis, Bill. “Reclamo dio fama, no dinero” Antelope Valley Press, 23 de junio de 1993.

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