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La historia de Willow Springs

La mayoría de la gente hoy en día conoce el nombre Willow Springs como perteneciente a la pista de carreras de renombre mundial a las afueras de Rosamond. A pesar de su fama, pocos conocen la extensa historia del área de Willow Springs y la pequeña comunidad de la que una vez se jactó hace más de cien años, mucho antes de que el ferrocarril atravesara el Mojave. Ahora registrado como California Historical Landmark # 130, Willow Springs es uno de los abrevaderos más históricos del desierto de Mojave y es uno de los tres oasis naturales en el Antelope Valley. El primer abrevadero le sirvió a nativos americanos, caballos salvajes y antílopes, exploradores y mineros del 49, diligencias, personas que luchaban por cruzar el desierto y bandidos en fuga.


El año 1776 marca la primera mención histórica de Willow Springs, cuando el Padre Francesco Garcés se detuvo en los manantiales a su regreso del Valle de San Joaquín. En 1844, el explorador John C. Fremont notó que se había detenido allí para descansar bajo los sauces en uno de sus viajes al oeste. Otros visitantes incluyeron mineros del 49 perdidos como el Jayhawk Party y el Bennett-Arcan Party, que tropezaron con el oasis en 1850 después de su agotador viaje a través del Death Valley. Willow Springs también proporcionó agua para los ladrones de caballos que escapaban con sus bienes robados a lo largo de Horse Thief Trail; supuestamente, cabalgarían hasta San Fernando, subirían a través de Bouquet Canyon y luego galoparían a través de Willow Springs antes de escapar hacia el norte. Siguieron el adecuadamente llamado Horse Thief Trail, que más tarde se conoció como Walker Trail.


A partir de 1860, se convirtió en una etapa y estación de carga y lugar de hidratación general utilizado por Remi Nadeau en el transporte de plata de las Cerro Gordo Mines. Los Searles Brtohers, Borax Smith y otros también utilizaron la estación mientras desarrollaban los depósitos de bórax del Death Valley y las operaciones mineras Inyo y Kern River. En 1862, Nelson Ward, de 23 años, y su esposa, Adelia, se establecieron junto a los manantiales. Los Ward construyeron una pensión de adobe donde mantuvieron varios equipos de caballos y mulas. Aunque los Wards eran conocidos por ser anfitriones amables, su estación era estrecha y los invitados generalmente dormían en el bar; manteniendo un ritmo de vida agitado, el hotel era conocido por los viajeros como el "Hotel de Rush". También en 1862, todo Willow Springs pasó del dominio público a la propiedad privada cuando Abraham Lincoln lo transfirió al nombre del general Edward Fitzgerald Beale. Debido a una batalla por el derecho de paso entre Beale y Southern Pacific, el ferrocarril decididamente evitó Willow Springs y tomó una ruta más cara y peligrosa a través de las montañas, lo que resultó en el Tehachapi Loop, y luego a través de Rosamond.


De 1864 a 1872, Willow Springs fue utilizada como estación en las Los Ángeles-Havilah Stage Lines. Después de la muerte de Nelson Ward, la estación de Willow Springs fue tomada por una pareja llamada Riley, que en noviembre de 1875 tuvo la mala fortuna de ser robada por miembros sobrevivientes de la pandilla de Tiburcio Vásquez. Afortunadamente, los bandidos viajeros no dañaron a los Riley durante el atraco. Los Riley continuaron operando la estación hasta 1876, cuando las vías a Los Ángeles se completaron a través del Soledad Canyon, haciendo obsoletos los viajes de diligencias de larga distancia a través del Valley. Aunque la antigua estación ha estado en ruinas durante más de 100 años, una pequeña sección de sus paredes de adobe sigue en pie.


Cuando el escenario y el tráfico de carga cesaron, Willow Springs se quedó inquietantemente silencioso. No sería hasta 1900, cuando el minero local Ezra "Struck-it-Rich" Hamilton y su familia compraron los manantiales y los 160 acres circundantes, que el abrevadero se convirtió en el centro de atención una vez más. Su objetivo en ese momento era utilizar el agua del manantial natural para hacer funcionar el molino de su mina de oro, Lida Mine, pero el paisaje natural y su tranquilidad resultaron demasiado buenos para dejarlos pasar y comenzó a establecer un resort. En 1904, Hamilton invirtió más de $40,000 (ahora el equivalente a aproximadamente $ 1.2 millones) para construir 27 edificios de piedra, incluidas casas, un hotel, una escuela, una piscina, un auditorio, un salón de baile, una oficina de correos, un puesto comercial y un restaurante. Hamilton también creó algunos invernaderos improvisados para ayudar a abastecer el pequeño puesto comercial y el restaurante con productos. El complejo de Hamilton se jactaba de un hotel lo suficientemente grande como para albergar a 30 personas, equipado con hielo fresco, inodoros y electricidad. Willow Springs también tuvo el primer garaje de automóviles en el área, equipado con una bomba de gasolina, porque el viejo Ezra Hamilton fue el primero en el Antelope Valley en tener un automóvil.



Durante este tiempo, Willow Springs se convirtió en un punto caliente para las reuniones comunitarias; casi todos dentro de un radio de 15 millas se reunían allí los domingos por la tarde, si el clima lo permitía. Muchos espectáculos itinerantes se detenían y daban actuaciones entretenidas en el auditorio, y las iglesias con frecuencia celebraban sus servicios allí. A pesar del éxito de su resort, Hamilton estaba decidido a hacer de Willow Springs una ciudad real. Y así, comenzó a construir la primera escuela. La construcción se completó en 1904, y contrató a un maestro que tenía cinco hijos para que tuviera suficientes niños para que la escuela calificara. En 1905, Hamilton construyó una escuela más grande a poca distancia al noreste para acomodar a más niños. El complejo prosperó hasta la muerte de Hamilton en 1915. Luego pasó a sus hijos, quienes lo vendieron tres años después.


Entre 1918-1930 siempre hubo gente viviendo allí, pero tenía una variedad de propietarios hasta que la Willow Springs Co., que llevaba a cabo operaciones mineras locales, lo compró para su sede. En 1952, el terremoto de Tehachapi destruyó algunos de los edificios antiguos, pero la ciudad logró mantenerse con vida. Siempre había algunos inquilinos en las casas y el restaurante siempre estaba en funcionamiento, alquilado a varias personas a lo largo de los años. Durante los primeros vuelos experimentales del Bell X-1 en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, muchos de los tripulantes de vuelo alquilaron habitaciones en Willow Springs. Entre los residentes se encontraban Chalmers "Slick" Goodlin, piloto del X-1 antes de Chuck Yeager; Dick Frost, gerente de proyecto del equipo de pruebas X-1, y muchos otros. La piloto femenina Pancho Barnes también era una visitante frecuente. A mediados de la década de 1950, el restaurante fue operado por Lawrence y Jean Duntley, hijo y nuera del pionero de Antelope Valley, Rawley Duntley. El restaurante, que servía comida vasca, estaba constantemente bullicioso. Después de que el restaurante cerró, el pueblo de Willow Springs volvió a quedarse en silencio, libre para el sonido de los autos corriendo cerca.





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