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La Llano del Rio Colonia Cooperativa

Cuando conduces por el desierto por la Autopista 138, es posible que veas las ruinas de algunos edificios antiguos abandonados entre los Árboles. Sin embargo, si fueras a viajar por esta ruta hace un poco más de 100 años, en lugar de eso habrías visto una comunidad de individuos idealistas, todos participando en un ambicioso, pero finalmente fallido experimento socialista. Entre 1914 y 1918, alrededor de 900 personas vivieron en una colonia socialista en el rincón sureste del Antelopevalle, cerca dePearblossom donde se encuentra hoy en día.


Ruins of Llano Hotel. Stone pillars and chimney.
Las ruinas del Llano Hotel.
A view of the Llano Cooperative Colony. Small cottages clustered along a dirt road and fields. Larger workshop in the foreground.
Vista de la Colonia Cooperativa desde el Hotel Llano.

Fundada porJob y John Harriman, la Colonia Cooperativa de Llano del Rio ha sido llamada la colonia utópica no religiosa más importante de la historia de América Occidental. El autor Aldous Huxley describió a la colonia como el "Ozymandias del desierto", en referencia al poema de Percy Shelley, debido a las alturas de su ambición frente a su fracaso final.


Job era un ministro ordenado y abogado de Los Angeles. Apuesto, carismático y "soñador", también era un político aspirante que se postuló para gobernador de California (1898), vicepresidente de los Estados Unidos (1900) y alcalde de Los Angeles dos veces (1910). A pesar de la ambición de Job, fue derrotado en cada elección, en gran parte debido a sus inclinaciones.


Llano colonists watch old automobiles driving on a dirt road. Job Harriman sits in the front passenger seat of the lead car.
Job Harriman (pasajero del frente) llegando al Llano del Rio.

Cuando Los Angeles no lo aceptó, Jobse aventuró en el desierto de Mojave, planeando dejar su marca de una manera diferente. El Día del Trabajo de 1914, Job y un grupo de compañeros socialistas fundaron la colonia experimental enLlano del Rio. Su propósito era crear una comunidad utópica donde todos trabajaran juntos y se cuidaran mutuamente.


A large group of Llano del Rio colonists pose together for a photo.
Llano del Rio Retrato del grupo

Estos primeros colonos se quedaron en tiendas de campaña al principio, pero viviendas permanentes fueron construidas rápidamente, junto con todo tipo de otras comodidades. Se construyeron escuelas, talleres e incluso un hotel para atender a la creciente comunidad. Los colonos compraron tierras y trajeron árboles frutales y ganado. Excavaron canales de riego y despejaron los campos. Juntos, las personas que vivían en la Colonia deLlano trabajaron para cultivar productos para vender. El dinero ganado por la colonia se usaba en común – todostenían participación tanto en la producción como en las ganancias. El 90% de los alimentos consumidos por los colonos eran alimentos que ellos mismos producían.


Pero no todo era trabajo y sin tiempo para el entretenimiento. Los miembros de la colonia formaron una variedad de clubes y organizaciones. El Live WiresDramatic Club presentaba obras de teatro y se formaron varias bandas, incluyendo una banda de metal y un conjunto de barbería. En el amplio desierto abierto, los sonidos de la música de las bandas podían ser escuchados por los vecinos no socialistas de la Colonia Cooperativa.


A group of men and women standing outside, some in costume and with props.
El club dramático Live Wires

Children crowd around an older man who is telling them a story.
El Tiempo de la historia

A man sits by an old fashioned printing press.
Imprenta de Llano del Rio

Los colonos buscaron llevar la vida moderna al desierto con ellos. Esto incluía cosas tales como una imprenta, automóviles e incluso un avión. El avión conduce a uno de los aspectos más memorables de la historia de la Colonia: el misterio del avión quemado.


En 1916, uno de los miembros de la colonia compró piezas para construir un avión. Junto con otros miembros, construyeron un avión de trabajo, uno de los primeros enelAntelope Valley. A pesar de estar operativo, finalmente nunca salió al aire. En la madrugada del 22 de septiembre de 1916, el mismo día en que estaba programado el primer vuelo del avión, el avión fue destruido misteriosamente en un incendio. Nunca se descubrió quién había destruido el avión, si fueron otros miembros de la colonia o alguien de fuera de la comunidad. Afortunadamente, nadie resultó herido, pero seguramente afectó el ánimo de las personas que habían construido el avión.


A pesar del éxito de los primeros días de la Colonia, pronto comenzaron a aparecer grietas. Job Harriman había sido un abogado brillante, pero no tenía tanto talento para dirigir una creciente comunidad en el desierto. El plan había sido que la comunidad cultivara alimentos en granjas de propiedad comunitaria que luego podrían usarse para alimentar a todos y financiar proyectos. Sin embargo, las granjas nunca produjeron lo suficiente para obtener una ganancia adecuada, y los ahorros de los miembros fueron lo que mantuvo a flote a la Colonia. A medida que esos ahorros se reducían, la vida en la Colonia Cooperativa Llano del Rio se hacía mucho más difícil.


Huxley quien habló con algunos de los antiguos colonos, escribió: “había una sensación de compartir un alto propósito, una convicción sostenida de que uno había escapado de una antigua prisión y estaba marchando, hombro con hombro con camaradas leales, hacia una meta prometida. tierra." Esta esperanza sostuvo a la Colonia en sus inicios, pero con el paso del tiempo, surgieron más y mayores problemas. Job Harriman no entendía bien el suministro de agua. El Big Rock Creek no pudo suministrar suficiente agua para sostener a los mil colonos y cultivar suficientes productos para generar ingresos para la comunidad.


A water canal dug by the Llano colonists, empty and dry.
Llano canal de agua

A medida que continuaban luchando, muchas personas se iban desilusionando con los ideales utópicos de la comunidad y se fueron. Al final hubo “demasiada gente, muy poca agua y nada de dinero” (Huxley). La Colonia Cooperativa Llano del Riose separó después de solo cuatro años, y muchos miembros regresaron a sus vidasnormales.


200 de los aún optimistas miembros de la colonia se fueron a buscar pastos más verdes enVernon Parish,Louisiana y comenzaron la Colonia Cooperativa “New Llano”. New Llano fue mucho más exitosa que la Colonia Cooperativa Llano del Rio original, con miembros que agruparon recursos y compartieron la propiedad de un periódico, una fábrica de escobas, un aserradero, una planta de hielo y una fábrica de láminas de metal durante la Gran Depresión, hasta 1937. Con casi dos décadas de operación, la Colonia Cooperativa New Llano fue posiblemente la colonia socialista más exitosa en los Estados Unidos. Aunque New desde entonces ha dejado atrás sus raíces socialistas, el pueblo todavía existe hoy con una población de aproximadamente 2,500 personas.


Fuentes:

MOAH Collections

Huxley, Aldous. “Ozymandias: la utopía que fracasó.” Fortnight. 27 de abril de 1953.

“El museo 'Nueva Colonia Llano' abre el sábado.” KPLC7 Noticias. 24 de Agosto de 2013. https://www.kplctv.com/story/23247607/history-of-new-llano-socialist-colony-to-be-highlighted-at-new-museum/


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