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Rawley Duntley - El Rey de la Barbacoa

La barbacoa ha sido considerada durante mucho tiempo como una tradición de verano estadounidense. Adquirida de los colonos españoles y los nativos americanos, la barbacoa ha unido a las comunidades a lo largo de los años. Este hecho era bien conocido por Rawley Bruce Duntley, el "Rey de la Barbacoa" del Antelope Valley.


Rawley Duntley creció en Lancaster cuando en la joven ciudad aún habitaban principalmente ganaderos. Sin embargo, él no representaba el estereotipo de vaquero solitario de Hollywood. En cambio, Duntley fue una fuerza gregaria de personalidad que ayudó a transformar la floreciente ciudad a través de actos de caridad y devoción a su comunidad.


A young Rawley Duntley on horseback.

Nacido en 1883 en Iowa, hijo de George F. y Hannah (Milson) Duntley, Rawley Duntley se mudó con su familia a California cuando tenía solo seis años. En su "gira de inspección", como Rawley describiría más tarde el viaje de la familia hacia el oeste, la familia pasó por Bakersfield y las montañas Tehachapi antes de establecerse en el Antelope Valley. La ciudad en ese entonces tenía solo un puñado de otros niños, y Rawley recordó que la escuela casi cerró por falta de niños. Sólo cuando se contrataba a un maestro con un niño en edad escolar, la escuela podía funcionar sin la amenaza de cierre.

Rawley Duntley (izquierda) y Ted Atmore (derecha) a caballo.

Siempre un gran trabajador, Rawley felizmente se dedicó al trabajo en el rancho. Aunque sus padres se mudaron a Los Ángeles solo dos años después de mudarse a California, Rawley se sintió atraído de regreso al desierto. Tenía un profundo amor por los espacios amplios y abiertos, y disfrutaba trabajando con el ganado. Cuando era adolescente, regresó al Antelope Valley, primero para trabajar en el rancho de su tío, y luego para S.P. Cushman en Del Sur. En esos primeros días, Rawley llevaba al ganado a través de las montañas y al matadero, en el medio de Hollywood. Mientras tanto, Rawley estaba trabajando para establecer un rancho propio.


Un grupo de ganaderos se relaja en 1902. Rawley Duntley es visible en la esquina inferior derecha.

Durante su tiempo trabajando para Cushman, Rawley se hizo amigo de su compañero ganadero, William Doyle. Más tarde, conocería a la hija de Doyle, Ina. Nativa del desierto de Mojave, Ina no era una flor delicada. Su espíritu decidido y generoso coincidía bien con la personalidad de Rawley, y los dos se enamoraron prontamente. En 1905, Rawley se casó con Ina, y tuvieron un hijo, Lawrence, al año siguiente.


The Duntley Family (de izquierda a derecha): Rawley, Marjorie, Myrtle, Mary, Ina y Lawrence.

La pareja trabajaba junta con el ganado. Ina frecuentemente montaba su caballo con un joven Lawrence a cuestas. Cinco años después de su matrimonio, Rawley e Ina se mudaron a un rancho de 9,000 acres en Oak Creek Canyon. Después de mudarse al Rancho Duntley, la pareja tuvo tres hijas, Marjorie, Myrtle y Mary (quien falleció a los 2 años). Rawley e Ina amaban el rancho que habían trabajado tan duro para comprar, y vivieron allí durante 47 años, hasta que la mala salud de Ina los obligó a mudarse a Rosamond.


Una historia que consolidó a Rawley como un legendario maestro de barbacoas ocurrió durante la Gran Depresión. Al encontrarse con una mujer cuyo restaurante había perdido energía y estaba al borde del colapso financiero, Rawley saltó a la acción. Cavó una barbacoa frente al restaurante y luego se fue a compartir su plan con Ina. Esa noche, Ina preparó las "guarniciones", mientras que Rawley cabalgó para contarles a otras familias sobre la próxima barbacoa. Al día siguiente, la comunidad se reunió en el restaurante, disfrutando de la barbacoa de los Duntley y comprando suficientes refrescos para que la dueña del restaurante pudiera mantener su negocio. Y con eso, Rawley se hizo conocido por sus vecinos como el "Rey de la Barbacoa".


La "Barbacoa de los Viejos" de 1936. Rawley Duntley con una camisa blanca en el centro en la barbacoa.

Cuando se le preguntó acerca de sus métodos de barbacoa en hoyo profundo, Rawley les dio crédito a las tribus nativas por enseñarle el secreto de una gran barbacoa. Como ranchero, Rawley ocasionalmente se encontraba con los pueblos nativos del Valley mientras transportaba ganado. De ellos, aprendió a ahumar y sazonar la carne de tal manera que hizo que su barbacoa fuera legendaria en todo el Valley.


Siempre acogedores, los Duntley recibieron entre 200 y 300 invitados a la vez para barbacoas y bailes en su casa. Ina siempre preparaba las guarniciones, mientras que Rawley se encargaba de la carne. Además de las personas que se alojaban en el Duntley Ranch, Rawley contribuyó con sus habilidades a muchos eventos de recaudación de fondos, siempre proporcionando la carne de forma gratuita. Desde Sacred Heart hasta Quartz Hill High School, muchas organizaciones se beneficiaron de la conducta vecinal y la habilidad de Rawley en el hoyo. Rawley fundó la "Old Timer's Barbecue", un evento que celebraba a los residentes del Valle que habían vivido en el área durante 10 o más años (aunque esto luego aumentó a 20 años).


Rawley Duntley (derecha) sosteniendo un pequeño "poste de barbacoa de hoyo" con amigos.

La barbacoa más grande en la que trabajó Rawley contó con 5,000 invitados de los condados de Kern y Los Ángeles, desde Death Valley hasta Newhall. Esta barbacoa fue organizada para los residentes del desierto para discutir las sequías que plagaron el área. Incluso en este evento masivo, Rawley proporcionó sus servicios y suministros de forma gratuita, proporcionando su servicio caritativo como algo que un buen vecino haría.


"Si un hombre no puede ser vecino, ¿de qué sirve vivir?" Rawley dijo una vez cuando se le preguntó sobre su comportamiento caritativo. Este sentimiento llevó a Rawley a ser un poderoso organizador comunitario para Lancaster. Si alguna vez hubiera una necesidad, él estaba listo y dispuesto a cavar un hoyo de barbacoa profunda y alimentar a cientos de sus vecinos. Hasta su muerte en 1962, se podía encontrar a Rawley ayudando a los necesitados u organizando una espectacular barbacoa. A pesar de la multitud de honores acumulados sobre él, Rawley hizo lo que hizo por un amor genuino por la humanidad.


Rawley e Ina Duntley cargando a dos niños

Hoy en día, el Rawley Duntley Park cerca del Antelope Valley College lleva el nombre de "El Rey de la Barbacoa". El parque fue nombrado así mientras él aún se encontraba vivo, un testimonio de sus actos de servicio comunitario. Aunque no hay barbacoas profundas, el Rawley Duntley Park sigue siendo un gran lugar para que las familias y los vecinos se reúnan, un legado apropiado para un hombre que se dedicó al Antelope Valley.


Rawley Duntley sonriendo a la cámara.

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