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Recordando a los muertos: Arte hecho de cabello

A medida que se acerca la temporada espeluznante, nos gustaría destacar una de nuestras piezas de colección más inusuales: una corona funeraria y un conjunto de aretes hechos de cabello. La corona y los aretes de cabello del MOAH fueron donados por Barbara Hoover en el año 2000 (ver figuras 1-6). Se dice que este conjunto data de principios de 1800 (TD 20.105). Entonces, ¿por qué alguien haría artículos de joyería y obras de arte con cabello?

El arte del cabello comenzó en el siglo 17 y 18 en England, y alcanzó una gran popularidad durante la era victoriana (1837-1901). La Queen Victoria llevaba un collar de pelo de su marido, el Prince Consort Albert, cuando este falleció, lo que despertó el interés en el arte del cabello (National Geographic). En los United States, la popularidad del arte del cabello creció con las grandes pérdidas de la Guerra Civil. Se hizo costumbre hacer arte con cabello como un homenaje para el difunto. El cabello era tomado de los muertos y utilizado en joyas, fichas y coronas de cabello. Además del recuerdo de los muertos, tal arte también se hizo con cabello de personas vivas como muestras de amistad. Por ejemplo, se tomaban mechones de cabello de amigos y se añadían a libros de autógrafos como un recuerdo sentimental. El arte del cabello era una forma de señalar la sinceridad de uno en recuerdo de alguien vivo o muerto, mientras que también se estaba en el "estilo de moda" (Smithsonian Magazine). Emily Snedden Yates, gerente de proyectos especiales en el Mütter Museum del College of Physicians of Philadelphia y cocuradora de su exposición de 2018 "Woven Strands: The Art of Human Hair Work", declaró que: "Se trenzaba mucho cabello y luego se colocaba en un libro y se escribía un poema debajo, o algo que describiera su relación con una persona. Fue realmente una oda a la esencia de la persona" (Artsy).

Las coronas de cabello a menudo se hacían en forma de herradura hechas con alambre y cabello. También se le daba forma al cabello en varias formas y patrones, como flores, que se agregaban a las coronas (Everhart Museum). Se ha especulado que la forma de U se usó para simbolizar el ascenso de los muertos hacia el cielo (Everhart Museum) o porque una herradura era un símbolo victoriano de buena suerte (Sauk County Historical Society). La corona de cabello del MOAH tiene la forma de un diseño típico de corona circular. Además de organizar el cabello en diferentes remolinos y patrones anudados, se añadían cuentas de madera o vidrio, botones y semillas a las coronas como adorno. Cuando se terminaba, las coronas se montaban sobre fondos de seda o terciopelo, a menudo en marcos de caja de sombras que luego se colgaban en una casa familiar en recuerdo, convirtiéndose en una forma de árbol genealógico. (Sauk County Historical Society).

Las coronas pueden contener cabello de una sola persona o varios miembros de la familia y amigos, con el cabello del miembro recién fallecido colocado en el centro de la corona (Everhart Museum). La corona del MOAH, contiene una sección de ramo más pequeña de cabello en el centro, que probablemente sea del recién fallecido. Las mujeres eran las principales responsables de hacer coronas para el cabello. Los patrones para hacer coronas para el cabello se vendían en las tiendas y se encontraban regularmente en revistas femeninas (National Geographic). Una famosa guía para hacer trabajo de cabello fue publicada en 1867, llamada Self-Instructor and the Art of Hair Work ( Self-Instructor and the Art of Hair Work), que se puede ver en este enlace: (http://archive.org/details/selfinstructori00campgoog/page/n12/mode/2up?view=theater) del Smithsonian Magazine . El libro enseña cómo crear ciertos diseños de trenzas para obras de arte, así como ejemplos de diferentes patrones de diseño de arte de cabello, desde formas abstractas hasta paisajes completos (ver Figuras 8-11).

Después de la época victoriana, la tradición del trabajo del cabello se desvaneció. Los historiadores han especulado que este cambio puede haber venido de la aparición de las funerarias, que eliminaron la muerte de ser un foco en el hogar. Su declive también puede estar relacionado con cambios en la moda, así como nuevas ideas sobre prácticas higiénicas (National Geographic). Esta tradición espeluznante, pero bastante hermosa, se ha revitalizado con las creaciones de aficionados. El Morbid Anatomy Museum en New York ocasionalmente ofrece clases de diseño de coronas de cabello para aquellos interesados en aprender el oficio. Todavía hoy, los padres a menudo mantienen un mechón del primer corte de pelo de su hijo o hija. Esas tradiciones traen de vuelta la memoria del arte con cabello victoriano.



Figura 1: Corona de cabello donada por Barbara Hoover (TD 20.105)


Figura 2: Detalle del trenzado de la corona de cabello con anillos de alambre incrustados



Figura 3: Detalle del trenzado de la corona de cabello



Figura 4: Ramo central en la corona de cabello



Figura 5: Detalle del trenzado del cabello y diseños de alambre en la parte superior de la corona



Figura 6: Pendientes de cabello trenzado



Figura 7: Diseño de cabello más abstracto del Morbid Anatomy Museum


Figura 8: Página 43 del Self-Instructor and the Art of Hair Work, 1867, que representa pulseras gruesas de cabello trenzado



Figura 9: Página 41 del Self-Instructor and the Art of Hair Work, 1867, que representa pulseras/collares de cabello trenzado



Figura 10: Página 15 de Self-Instructor and the Art of Hair Work, 1867, que representa colgantes trenzados para el cabello



Figura 11: Página 48 del Self-Instructor and the Art of Hair Work, 1867, que representa diseños de arte con cabello, incluyendo flores, formas abstractas, paisajes, amistad e iconografía religiosa


Referencias


Artsy “The Curious Victorian Tradition of Making Art from Human Hair” por Allison Meier, The Curious Victorian Tradition of Making Art from Human Hair | Artsy


Everhart Museum

“Victorian Hair Wreaths”, http://www.everhart-museum.org/Collection/Wreath.htm


Morbid Anatomy Museum

Morbid Anatomy | Facebook


National Geographic

“Trendy Victorian-Era Jewelry Was Made From Hair” por Becky Little, Trendy Victorian-Era Jewelry Was Made From Hair (nationalgeographic.com)


Sauk County Historical Society

“The Hair Wreath” por Bill Schuette, Home - Sauk County Historical Society (saukcountyhistory.org)


Smithsonian Magazine

“Victorians Made Jewelry Out of Human Hair” por Rose Eveleth, Victorians Made Jewelry Out of Human Hair | Smart News| Smithsonian Magazine


Self-instructor in the art of hair work, dressing hair, making curls, switches, braids, and hair jewelry of every description : Campbell, Mark, 19th cent : descarga gratuita, préstamo y streaming: Archivo de Internet

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