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Un oasis oculto en el desierto: Pasado y presente de los estanques Piute

Written by: Alexandra Jonassen, MOAH Collections.


Situado en la Base Aérea Edwards, justo al sureste de la ciudad de Rosamond, se encuentra Piute Ponds, un exuberante hábitat de humedales de ~5.614 acres rodeado de desierto. Muchos animales han hecho de los estanques su hogar, entre ellos más de doscientas especies de aves. Esta rica y diversa presencia de vida salvaje ha atraído a la zona a amantes de la naturaleza y cazadores por igual durante más de sesenta años. Pese al gran tamaño de las lagunas y su variada fauna, muchos lugareños nunca han oído hablar de la historia de la zona.


Cómo se formaron los estanques de Piute:


En el pasado, el conocido arroyo Amargosa fluía desde las montañas de San Gabriel hasta el lago seco de Rosamond, llenando de agua la parte sur del lecho del lago. Esta agua atraía a muchas aves y varios clubes de caza se activaron en la zona, utilizando el lecho del lago lleno (Friends of Piute Ponds).

Cuando se desarrolló el valle del Antílope, en 1959, el Distrito de Saneamiento del condado de Los Ángeles 14 decidió utilizar la vía de drenaje natural del arroyo Amargosa y creó un dique en la zona para desviar las crecientes cantidades de aguas residuales que corrían hacia el lecho del lago seco del norte de Rosamond (Mozingo, 2001). Desde entonces, este lecho de lago seco se ha utilizado como pista de aterrizaje de emergencia para la Base Aérea de Edwards, y se ha utilizado para proyectos que incluyen las primeras pruebas y vuelos operativos del Transbordador Espacial (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio). El nuevo dique del Distrito de Saneamiento permitió que el agua llenara la zona para crear la marisma de agua dulce. Posteriormente, en 1961, se crearon varios estanques en la zona para crear lo que hoy se conoce como el complejo de Piute Ponds.



Figura 1: Fotografía aérea de 1963 de los estanques Piute situados en el extremo suroccidental del lago seco Rosamond


Historia de los cazadores de patos de Antelope Valley:

Antes de la creación del complejo de Piute Ponds en 1959, había varios clubes de caza de patos en la zona de Antelope Valley. En la zona existían varios manantiales naturales y el agua del arroyo Amargosa seguía llenando estacionalmente partes del lecho del lago seco de Rosamond. Una vez finalizada la Primera Guerra Mundial, durante la década de 1920, el público mostró un gran interés por participar en actividades al aire libre y recreativas. Este deseo impulsó el desarrollo de los clubes de caza de patos de la AV.

Algunos de los clubes de caza de patos más destacados establecidos en el Antelope Valley fueron el Oasis Duck Club, el Crystal Wells Gun Club y el Piute County Club. Algunos de estos clubes fueron creados por colonos y otros eran propiedad privada de ciudadanos adinerados de Los Ángeles. A menudo los visitaban para entretenerse estrellas de Hollywood y atletas, como Charles Henry Root, lanzador de los Chicago Cubs en las Grandes Ligas de Béisbol (Settle, 1994). Además de construir diques, estanques de retención, cotos de caza y cortavientos para la caza de patos, los clubes también construyeron cabañas para estancias vacacionales más largas. Esto tuvo lugar en una época en la que el Antelope Valley se estaba convirtiendo en un centro de actividades recreativas y estancias de fin de semana para los habitantes de Los Ángeles, con sus ranchos y clubes de patos. Además, estos ranchos y clubes servirían de tapadera durante la época de la Ley Seca, ya que muchos podían obtener una licencia de licor siendo propietarios de un club (Earle 1998: 194).



Figura 2: Constable E.E. Cummings Duck Hunting, Palmdale Lake, 1901 (Cortesía del Museo de Lancaster, Lancaster, California)

Figura 3: Cazadores de patos, 1905 (Cortesía del Museo de Lancaster, Lancaster, California)

Figura 4: Cazadores de patos en el Mojave, 1905 (Cortesía del Museo de Lancaster, Lancaster, California)


Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, en 1945, el gobierno estadounidense comenzó a comprar grandes extensiones de terreno, incluidos varios de estos clubes de patos, para sus bases militares en desarrollo. Esto incluía los clubes de patos Crystal Wells y Oasis, que pueden verse en los mapas topográficos del USGS Rogers Lake de 1942 (Figura 5). El Piute Gun Club también fue finalmente adquirido por el gobierno de los EE.UU., y su ubicación se encuentra actualmente en la zona actual de Piute Ponds (véase la Figura 6 para un mapa que muestra la ubicación del Piute Gun Club en 1943 y la Figura 7 para una foto general de las instalaciones). El Piute Gun Club no sólo ofrecía los estanques a sus huéspedes, sino que también contaba con un campo de golf de nueve hoyos, un campo de tiro al plato, pistas de bádminton y herradura, blancos de tiro con arco, zonas de baile al aire libre y una casa club frecuentada por visitantes locales. En un momento dado, la organización formó un club de campo que patrocinaba un concurso de aeromodelismo para los residentes de AV (Antelope Valley Ledger-Gazette 1939). Este concurso se sigue celebrando en la actualidad, ahora en el extremo norte del lago Rosamond.


Figura 5: Mapas topográficos del USGS Rogers Lake de 1942 que muestran la ubicación del Oasis Duck Club y del Crystal Wells Gun Club cerca del Lago Seco Rosamond.

Figura 6: Ubicación del Piute Gun Club en el mapa topográfico cuadrangular de Rosamond del USGS de 1943 (base de datos de mapas topográficos del USGS)

Figura 7: Club del Condado de Piute, 1941 (Cortesía del Museo de Lancaster, Lancaster, California)


En 1961, el Piute Gun Club llegó a su fin y se formó la zona de Piute Ponds. Ducks Unlimited amplió los estanques en 1986 construyendo cinco diques al norte y al noreste de los estanques. El complejo tiene ahora una extensión de 320-360 acres, con 2.180 acres designados para la caza, y cuenta con una cantidad única de fauna salvaje presente en la zona (Norwood 1985).


Fauna diversa:


La zona de Piute Ponds es el mayor humedal de agua dulce del condado de Los Ángeles. Debido a su entorno único, los estanques albergan aproximadamente 100 especies de plantas, 20 mamíferos, 20 reptiles, 500 invertebrados y 300 aves (Edwards Air Force Base, 2017). También incluye muchas especies de plantas sensibles como el lirio de mariposa alcalino y el eriastrum de Rosamond, así como muchas especies de aves sensibles como el rascón de LeConte, el charrán mínimo de California, el papamoscas saucero, el colirrojo tizón, el mirlo tricolor y el alcaudón caguama (Edwards iSportsman). La presencia de aves en la zona varía estacionalmente en función de sus distintos patrones migratorios a través del corredor de la Gran Cuenca de la ruta migratoria del Pacífico, una de las cuatro principales rutas migratorias de las aves en Estados Unidos (Dateline Edwards).

Gracias a su ubicación única a lo largo de este corredor y en medio de un entorno desértico, en Piute Ponds se han encontrado muchas aves raras procedentes de todo el mundo. Estas aves suelen denominarse aves errantes, lo que significa que aparecen fuera de su hábitat habitual. A menudo se cree que las aves errantes se han desviado de sus rutas migratorias habituales. Un ejemplo de ave errante encontrada en Piute Ponds es la cigüeñuela, que se reproduce en la Europa ártica y Asia y migra en invierno a África y el sur de Asia. Otras aves raras que se han avistado son el chorlitejo dorado del Pacífico, el andarríos semipalmeado, el andarríos calmo y la aguja colipinta (Dateline Edwards).

Otros animales, entre ellos mamíferos y reptiles, también utilizan el agua de los estanques de Piute, como gatos monteses, tejones, zorros kit, coyotes, mapaches, marmotas y ratas canguro. Estos animales pueden verse bebiendo en los estanques (Friends of Piute Ponds). La cantidad de vida salvaje que hay aquí ha hecho que los observadores de aves frecuenten la zona, y las escuelas locales organizan a menudo viajes educativos para que los alumnos estudien este oasis desértico único.


¿Estás interesado en visitar Piute Ponds?


Ahora, tanto los aficionados a la naturaleza como los cazadores pueden acceder a Piute Ponds con permiso expreso de la Base Aérea Edwards. Si está interesado en visitar Piute Ponds para observar aves, colaborar como voluntario en la limpieza y gestión de los estanques o realizar excursiones educativas, puede ponerse en contacto con la representante de la Base Aérea Edwards, Misty Hailstone, en Misty.Hailstone.1@us.af.mi, para solicitar el acceso. También puede unirse a la sociedad Friends of Piute Ponds, que trabaja para proteger y explorar la zona en https://www.piuteponds.org/volunteer.php. Piute Ponds ha sido durante años un notable lugar de paso para los residentes de Antelope Valley. Su fauna e historia únicas lo convierten en un verdadero oasis en el desierto.



Figura 8: Mapa detallado de los estanques y marismas del complejo de estanques de Piute en la actualidad (Friends of Piute Ponds)



Referencias:


Antelope Valley Ledger-Gazette

1939 "Piute Country Club Has Grand Opening". 20 de julio, Volumen LIII, página 1.


Dateline Edwards

2011 Dateline Edwards,Piute Ponds feature wide variety of birds, wildlife

https://www.youtube.com/watch?v=0Ljs5Uhn1I4


Earle, D.D.

1988 Muroc Community Inventory, Edwards AFB, Kern County, California. Computer Science

Corporation, Edwards Air Force Base, California. Presentado al Centro de Pruebas de Vuelo de la Fuerza Aérea,

Environmental Management Directorate, Edwards Air Force Base


Base de la Fuerza Aérea Edwards

2017 Los estanques de Piute presentan una gran variedad de aves, vida silvestre.

https://www.edwards.af.mil/News/Article/1240317/piute-ponds-feature-large-variety-of-birds-wildlife/


Edwards iSportsman

https://edwards.isportsman.net/PiutePonds.aspx


Amigos de los estanques Piute

https://www.piuteponds.org/history.php


Mozingo, Joe

2001 El oasis artificial de Mojave en peligro. Los Angeles Times, California.

https://www.latimes.com/archives/la-xpm-2001-jun-11-me-9128-story.html


Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio

2014 NASA Armstrong Fact Sheet: Los Lagos Secos. https://www.nasa.gov/centers/armstrong/news/FactSheets/FS-086-DFRC.html


Norwood, R.H.

1985 Resultados de la comprobación sobre el terreno de los recursos históricos de EAFB, EAFB-687.


Settle, Glen Allen

1994 Oral History Program Transcript of Glen Settle, Muroc Community Inventory (A Legacy Resource Management Project), Edwards AFB, Kern County, California. Junio. David D. Earle, Entrevistador / Documentación Fotográfica; Linda Stowe, Transcriptora. Computer Sciences Corporation, Centro de Pruebas de Vuelo de Edwards AFB.


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